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《中国人史纲》这就是中国!中华地理历史概览
浏览:    来源:成都地方志   发布日期:2017-07-06 16:09


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编者按:本文由读史缩编自著名史学家柏杨所著《中国人史纲》,为通读中国史第一篇文章,接下来会陆续推出相关简读经典史书文章,欢迎关注。

我们的国家只有一个,那就是中国。我们以当一个中国人为荣,不以当一个王朝人为荣。当中国强大如汉王朝、唐王朝、清王朝时,我们固以当一个王朝人为荣。当中国衰弱如南北朝、五代、宋王朝、明王朝以及清王朝末年时,我们仍以当一个中国人为荣。中国——我们的母亲,是我们的惟一的立足点。所有的王朝只是中国的王朝,所有的国,都是中国的另一种称谓。

我们的历史舞台是世界上最巨大、最古老的舞台之一,这舞台就是本文要重点介绍的中国疆土。它位于亚洲东部,介于惊涛万里的太平洋和高耸天际的帕米尔高原之间。大约纪元前三十世纪前后,遥远的埃及、美索不达米亚和较近的印度,都在萌芽他们的古文明时,中国人在自己的土地上,也创造出属于自己的中国文明。这文明一直延续,并于不断扬弃后,发扬光大,直到今日。

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当时的中国人自以为恰恰地居于世界的中心,所以自称中国,意义是位于全世界中心的国度。又因为所居住的土地美丽可爱,所以自称中华,华的意义正是美丽可爱。至于自称和被称为汉民族或汉人,那是纪元前二世纪西汉王朝建立以后的事。在纪元前三世纪和纪元前二十二世纪时,也曾自称和被称为秦人或夏人,前者谓秦王朝之人,后者谓夏王朝之人。

中国跟任何一个文明古国一样,从小小的原始部落和小小的地区,不断的联合、融化和扩张,而终于成为一个庞大的帝国。截至二十世纪初叶,中国疆域面积达1140万平方公里。最西到帕米尔高原(东经74度),最东到乌苏里江口(东经135度),最北到黑龙江省的漠河县漠河镇(北纬53度),最南到南中国海南沙群岛的曾母暗沙(北纬4度)。

中华人就在这个空间上降生、成长,中国历史也在这个舞台上演出。

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一、太空中国·马上中国

现在,让我们搭乘可以跟光速相等速度的太空船,从广阔的太平洋向西飞航。

首先呈现出来的是一排日本列岛,安静地斜卧在巨涛之中,它上面几乎全是山脉,而且我们还可能察觉到它不断的在颤动,那里是世界上闻名的火山地带,日本列岛正座落在上面。续向西飞,我们可以看到有日本列岛一半大的一个雄伟半岛,像一个惊叹号形状,插入日本海岛黄颜色的黄海之间。它的南端跟日本列岛的南端,隔着对马海峡,遥遥相望,这就是朝鲜半岛,中国文化的继承者之一,并由它转输给另一中国文化继承者的日本。

朝鲜半岛之北,是中国富庶的东北地区。朝鲜半岛之南,是长达一万四千公里,曲折而成为半圆弧形的中国海岸。北方海岸有两个小半岛——辽东半岛和山东半岛,像蟹螯一样箝住渤海的海湾。中部海岸向东方凸出,南方海岸向西前伸展,两颗珍珠岛屿,台湾岛和海南岛,清晰在目。

越过海岸,太空船正式进入中国上空,四条悠长的大河,在巨大的舞台上,均匀地并排着,从西向东流。最北一条跟俄国交界的是黑龙江,次北一条成“几”字形的是黄河,偏南一条白浪滚滚的是长江,最南一条像手指汇到手掌一样的是珠江。

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如果是二月,我们在太空船上会眺望到,最北的黑龙江千里冰封,那里的中国人还穿着皮衣皮靴,从口中吐出的热气会立刻在睫毛上凝结成冰;而最南的珠江却仍滔滔奔流,那里的中国人额上正淌着汗珠。一个人如果穿着单衣服从广州出发,当他在黑龙江畔的漠河县下飞机时,他可能会被冻死,这说明中国南北距离遥远的程度。

在渤海岸四处,一条黑线向西翻山越岭的蜿蜒伸展,那就是闻名世界的万里长城。长城以北是内外蒙古沙漠地区,这时仍一片隆冬景象,但长城之南却已大地春回。从万里长城到淮河这个一望无际的华北大平原上,全部覆盖着青青的小麦,像一座无涯的大海,城镇只不过是一群孤岛。温和的春风吹动时,原野掀起麦浪,翻腾澎湃,密接的村落在麦浪中飘浮,更像海上的点点渔舟。在南方,也就是在淮河以南,跨越长江,直到海南岛,全是一望无际的稻田,为了灌溉的缘故,那稻田被分割为一块一块,像无数宝镜在太阳光下反射出万道光芒。

这就是中国本部的景观,截至二十世纪初,六分之五的中国人居住在这里。

再续向西飞,距山东半岛约八百公里,太空船越过南北纵长的太行山,就看到地面突然隆起的山西高原。它的北方是瀚海沙漠群,静止时像一个死海,连秋虫的声音都听不见,一旦掀起风沙,人们的视线便全部模糊。山西高原不过是黄土高原的一部分,风沙怒吼时,它的威力仅次于真正的沙漠。黄土高原的居民大多数住在窑洞之中,窑洞的外貌很拙陋,但内部冬暖夏凉。

就在山西高原的中央城市太原,向南到洞庭湖,南北一线的上空,我们必须把手表投慢一小时,假如太空船是八时进入中国,那么在越过这一条线之后,时间却是七时。因为我们跨进格林威治时间的另一个地区。光阴正在回转。

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不久,我们就可眺望到黄河之滨的一座古城——兰州,在它之北仍是向西延伸的瀚海沙漠群,在它之南是广大的四川盆地和云贵高原。华北大平原跟锦绣江南的广大绿色世界,逐渐消失。我们看到的是另一种景象,除了青葱的四川盆地外,其他地区的农作物的生长,都十分困难。北方瀚海沙漠群上的骆驼铃声是最有力的响声,南方云贵高原全是惊人的山岭和惊人的河谷,它地下丰富的矿产,到二十世纪,才显出它的重要。

中国第一大咸水湖青海湖,在太空船下滑过去,我们看到了万里长城尽头的嘉峪关,也看到像天上繁星一样的黄河发源地星宿海和潺弱一线的长江发源地沱沱河。就在它们上空,必须再把手表拨慢一小时,因为自上次拨慢了一小时后,我们又直线前进了1500公里。而就在同时,我们会吃惊地发现,地面更突然间峻拔上升。假如我们以4000米的高度进入中国而一直保持这个高度不变,那么此时太空船已经撞到地面,因为我们已到了平均4500米以上的青藏高原——也就是世界上最高的高原,被称为世界屋脊,太空船必须升高。

在青藏高原上看不到什么,它在二十世纪前,是中国最寂寞的地区,眼睛所及的全是终年覆雪的山头和寒冷贫瘠的砂砾丘陵,只偶尔有长毛的耗牛在山谷中载着货物,成一个伶仃的队形,踽踽前进。农作物因气候寒冷和土壤太坏的缘故,十分稀少,只有少量品质低劣的青裸;人口更是稀少,平均每平方公里还不到一个人。

在世界屋脊之北,是陡然陷下去的巨大的塔里木盆地。再北则是天山。越过天山,又是一个陡然陷下去的盆地,即准噶尔盆地。这两个盆地上的稀少人口中——二十世纪初只有250万,包括了各种民族,是中国境内人种最复杂的地区;就在那沙漠跟巨山之间的千里草原上,不时兴起诗人形容的“天苍苍,野茫茫,风吹草低见牛羊”的动人场面。比起东部中国,这里显示的不是在方块稻田上生活的人们所能想象的气魄。

世界第一高峰珠穆朗玛峰和它所属的巨大山脉喜马拉雅山,都在我们眼下消失。太空船现在又前进了约1500公里,正位于塔里木盆地的中央上空,必须再把手表拨慢一次,把六时拨为五时。使人兴起一种青春倒流的惊奇和喜悦。

不断的时间变换,会扰乱正常的生活程序,这是疆土过于广袤的烦恼。从极东的乌苏里江口,到极西的帕米尔,时距相差四个小时。当乌苏里江口的渔夫在晨光曦微中泛舟捕鱼时,帕米尔的农人还在酣睡。一个人从乌苏里江口,于黎明时乘超光速飞行器向西飞航,他会发现天色越走越黑,当他完成5000公里的旅行,敲他住在帕米尔山下朋友的家门时,却正是午夜。

拨过手表,于是我们到了群山之母的帕米尔高原,它是中国最西的边界,塔吉克、阿富汗、巴基斯坦三个国家环绕在另一面,成为中国西陲尽头的三大邻邦。

空中鸟瞰之后,让我们走下太空船,跨上马背,对这个巨大舞台,再作一次了解。


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这则表格,显示出十八世纪之前,我们如果骑马对若干重要城市作一次访问的话所需的时日。

那是十八世纪清王朝,从当时的首都北京到各地驿站的官定行程(最后一项从包头到喀什,是普通的商旅行程),它说明中国人对这个庞大国度的长久凝结力量的韧度。那虽然是十八世纪清政府时的规定,但这种情况可以追溯到纪元前三世纪跟匈奴人作战时代,在交通方面,二千年间只有稍稍的改进,很少突破性的变化。

“限期”是驿站传递公文书时以马匹普通速度作为标准,也就是以骑马的正常速度作为标准。“加急”多半用于军事行动,凡加急的驿站递送,本身的动作就是一场惊心动魄的电影镜头:驿马以四足高地的速度狂奔,铃声可传到一公里以外,下一驿站听到后,日夜都在待命的驿率,立即上马飞驰。当后马追及前马,两马相并时,马足不停,即在马上将公文书交递。

驿马往往因狂奔过度而倒毙,如果五年内幸运不死的,它就成为宝马退休,由政府饲养,不再作工,以酬庸它对国家的贡献。

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东西两洋历史上只有少数帝国,如波斯帝国,亚历山大帝国,罗马帝国,阿拉伯帝国和稍后的蒙古帝国,帖木儿帝国,可以跟中国这种马行105日的情况相比。但他们都已被时间抹灭,只中国迄今巍峨独存。

注意两地之间的距离,里数相等,并不是说行程、日数也会相等。像山径崎岖之类的障碍,能使速度锐减。表格上的日数,是以马匹为主。如果我们从马背上跳下来,改为步行,日数恐怕要增加三倍到四倍。

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二、江河湖泊

在对中国全部疆域有一个概括的印象后,让我们分门别类地介绍他各方面的形态,这些形态构成中国大舞台的全部地貌,是中国历史发展的重要基础。

首先介绍中国历史上几条重要的河流。

黑龙江:全长4350公里,但在中国境内和流经中国跟俄国边境的只有3420公里。它是中国最北的水道,一年中有六个月的结冰期,河面像钢铁一样,重型坦克车可以任意在上面驰骋。不过在古代中国史上却没有特别重要的地位。它的最大支流松花江,全长1927公里,曾是契丹人建立的辽帝国的主要渔猎河道,名震一时。

黄河:全长5464公里,是中国历史上最重要的河流。古中国文明就在这个流域发生和成长,大部分历史也都在这个流域上演。凡是河流,几乎都具备若干利益,如航行、渔产、灌溉。只有黄河,对它两岸的居民,帮助很少而伤害很大。它在历史上扮演的角色像一条喜怒无常的巨龙,翻滚奔腾,专门制造可怕的灾难。所以黄河也是世界上吞没生命财产最多的一条河流。从纪元前二十三世纪到纪元后二十世纪初叶,4000余年间,便有过1500余次的小决口和下表所列的七次大决口及八次大改道(包括一次人为改道)。

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对于黄河,一直到二十世纪,中国人除了叹息命运不济外,别无他策。尼罗河泛滥后留下的是沃土,黄河决口后留下的却是一片黄沙。然而就在这种艰苦的环境中,产生了灿烂的古中国文明。

长江:中国第一大河,全长6300公里。跟黄河相反,长江是一条欢愉的和慈悲的河,凡河流应有的利益,它无不具备。长江的地理背景比黄河更适于产生文明,而两条巨河又相距甚近,我们不知道什么契机使中国文明发生在黄河,而不发生在长江,这恐怕是人类进化史上最大的困惑之一。但长江一旦在中国历史上出现,就把中国疆土拦腰切断。魏文帝曹丕曾说过:“上天创造长江,就是要把中国分割为南北。”

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习惯上长江以北称北方,长江以南称南方,或江南。很多建都在北方的王朝,一旦受到更北方沙漠地带游牧民族的攻击,抵抗失败时,往往逃到南方,在长江的保护下苟延残喘。游牧民族虽然精于马上功夫,但对船只却一筹莫展,在他们无法渡过广阔长江的情势之下,只好承认南北对峙之局。而逃到江南的残余政权却很难有能够成功反击的。有名的魏晋南北朝三百年大分裂时代和一百余年宋金两大帝国对抗,就是由长江的汹涌波涛,僵持而成。

珠江:事实上它本身只有80公里,但它拥有西江、东江、北江三大支流,而以西江作为主干,全长2197公里。它在中国历史上出现的最晚,流经的又多半是不能发生政治经济影响的蛮荒地区。它的重要性在十九世纪鸦片战争之后,才开始显现。

四大河流之外,还有一些在历史上占有重要地位的其他较小河流。诸如:

汾水:全长695公里,发源于山西省宁武县西南充满了神话的管涔山。纵穿山西高原,向西南注入黄河,它的下游是中国古代文明的重要发祥地之一,纪元前的若干古都,林立两岸。被儒家学派歌颂为至圣至贤的尧帝伊祁放勋和舜帝姚重华的国都,就建立在汾水之畔。直到十九世纪,它一直保持高度的历史地位。

桑干河:全长650公里,也发源于管涔山,不过它的含沙量高达38%,河床高出地面23米,于是跟黄河一样的不断地决口和不断地改道,中国人伤心的称它为小黄河,也称它为无定河。八世纪时,这一带接近边疆,不断地发生战争,唐王朝诗人曾有悲怆的诗句:“可怜无定河边骨,犹是春困梦里人。”哀悼那些为国捐躯的英勇战士。十八世纪时清王朝皇帝康熙下令改称为永定河,希望它不再生事。

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当它流经古都北京南方时,因河中满生芦草,所以也称它为芦沟。十二世纪时,金帝国在上面筑桥,即有名的八百年后在上面爆发对日本帝国八年血战的芦沟桥。再流到天津,汇合了其他若干河流之后,称为海河,从天津经大沽口,注入渤海。

渭河:全长818公里,发源于甘肃省渭源县西南鸟鼠山,向东注入黄河,它的下游就是肥沃的关中盆地,中国古文明重要的成长地之一。中国最光辉的四个王朝——周、秦、西汉、唐,约二千年之久,都建都在渭河河畔的长安(陕西西安),在大一统的形势下,使中国的声望远播。渭河的支流之一的任河,发源于宁夏隆德县北六盘山,它的含沙量最高达50%,黄河有这种一半水一半沙的支流,无怪它本身怎么也无法摆脱人们的诅咒。

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径渭二河在西安的东北合流,合流之后,产生一种奇异的现象,即河水中分,经河的速度较急,它的水沿着北岸奔驰而下,骤然进入平原,反而较为清澈;而含沙量同样多的渭河,河水沿着南岸,因速度较缓,却较为浑浊。

中国有一句谚语说:“径渭分明”,即藉此比喻两个截然不同的事物,虽混杂在一起,而仍各保持特质。

淮河:全长1000公里,发源于河南省桐柏县西北桐柏山,向东注入东海。十二世纪时,黄河第五次改道,分为南北两支,其中南支注入淮河。十三世纪时,黄河第六次改道,南北两支全部注入淮河,当然它的泥沙也同时而至。十九世纪时,黄河第七次改道,弃淮河而向北注入渤海,但淮河下游的河床已被泥沙淤塞,无力冲刷,只好从大运河再转入长江。这条屡被强邻蹂躏的独立河流,遂跟一条愤怒的蟒蛇一样一遇上游降雨稍多,它就翻滚跳跃,淹没四野。与黄河、永定河,在中国历史上共称三大自然灾害。

淮河跟它西方的秦岭山脉,连成一条中国经济上的南北分界线,而长江的分界线则是政治性的。淮河以北以小麦和杂粮为主食,淮河以南以稻米为主食。有一个寓言曾说明这种分界:淮河以南生长的橘树,移到淮河以北后,结出的果实会变成苦涩的积子。

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钱塘江:全长494公里,它的入海处呈现一个庞大的喇叭口形状,以“钱塘潮”闻名于世。江水和因潮汐而倒灌入江口的海水互相搏击,加上其他迄今仍弄不清楚的奇异原因,使江潮浪头高耸天际,发出天崩地裂的巨声。尤以阴历八月十五日月圆时节,最为壮观,常吸引数十万观潮的群众,在岸上惊心动魄。

南北大运河:全长1794公里,是世界上最长的人工运河。从杭州钱塘江开始,直到北京,纵贯中国本部心脏地带。其中长江到淮河一段,开凿的时间最早,纪元前五世纪时,由中国历史上美女之一西施的国王丈夫夫差开凿,当时称为邗沟。长江到杭州钱塘江一段,七世纪时由隋王朝皇帝杨广开凿。淮河到北京一段,十三世纪时由蒙古人开凿。它是中国唯一的贯穿南北的河道。

河流之外,我们再介绍几个中国历史上的重要湖泊。

青海湖:面积4583平方公里,中国第一大咸水湖。在历史上,因为长期处于西部边疆的缘故,成为一个荒凉而神秘的境城,湖中小岛海心山,是佛教圣地之一。从前,因为喇嘛教僧侣宣称青海湖的水是弱水,船入即沉,所以没有船只敢航行。只有等到冬天结冰时,岛上庙宇里的高僧才踏冰而出,采购一年所需的食粮和日用品。

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青海湖以一个咸水湖而结冰,也是奇迹。它本是一个淡水湖,布哈河穿过它而注入南方的黄河。后来在一次我们不知道年代的强烈地震中,日月山隆起在黄河跟青海湖之间,这个湖遂被封闭。大概还需要相当久的年代,盐份才能增加到无法结冰的程度。

洞庭湖:面积2820平方公里,不过这只是一个约数。长江水位上升时,它广如大海。冬天水枯时,仅残存数条河道。但它的重要也正在此,它具有调节长江水量的功能。

鄱阳湖:面积3583平方公里,是中国的第一大淡水湖。历史上若干著名的水上战役,都在洞庭湖和鄱阳湖发生。两湖所拥的广大流域,是农产品的宝库,被认为丰收时可供全国人口之需,所以有“两湖熟,天下足”的谚语。

太湖:面积2425平方公里,像一个小型的青海湖。但太湖是淡水湖,座落在长江下游肥沃的三角洲中心。丰富的农产和渔产,使太湖流域被称为“鱼米之乡”。中国历史上最富有的农家,就在此区。

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最奇异的湖是位于新疆白龙堆沙漠中的罗布泊。伟大的探险家张骞于纪元前二世纪进入西域时,第一眼就看见了它,称它为“盐泽”,这个名称说明它是一个浓度极高的咸水湖。罗布泊面积大约2570平方公里——没有人知道它的确切数字,因为它时大时小。流沙的滚动和太阳的蒸发,以及塔里木河的淤塞改道,都会使旧湖干涸,而在另一地区出现新湖。于是它遂成为世界上少数会搬家的湖泊之一。

居延海湖(嘎顺诺尔湖):面积大约1800平方公里,也没有人知道它的确切数字。位于河西走廊之北瀚海沙漠群的西端。它分为两个湖,像沙漠中两只寂寞的眼睛。纪元前二世纪起,中国便在这里设立要塞监视匈奴的行动。它也是会搬家的湖,但跟绝无人迹的罗布泊湖不同,居延海湖四周都是肥沃的耕地,从祁连山流下的雪水溶化而汇成的河流,在沙漠中艰苦的造成一个狭长的绿洲之后,注入居延海湖。

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三、华夏山川

中国极西边界上的帕米尔高原,是亚洲的群山之母,她向四方繁衍出她的儿孙。这些儿孙,每一个都具有无比的雄姿。在中国境内部分,我们分为两项介绍:一是山脉,一是山岳。

山脉,指连续起伏,显而可见的峰峦系统。

中国历史上最早出现的山脉是太行山脉:起自北京的西北,止于南方的黄河北岸。地质学家说,太行山之东,太古时候原是大海,北京、天津一些城市都在海底。大概纪元前四十世纪或三十世纪,才冲积成为海拔仅20余米的广大原野,称为大陆泽或河北平原,构成华北大平原的一部分。主峰小五台山,海拔2882米。

太行山之西,是平均高度1000以上的高原,称山西高原,构成黄土高原的一部分。太行山脉的平均高度1500米,足以隔断河北平原上的战争不能西进,也成为战乱时代难民们的避难所在。太行山南北长800余公里,只有八个仅可容身的峡谷,以沟通河北平原跟山西高原,世人称之为“太行八陉”,形势险要,被形容为“一夫当关,万夫莫前”。一直到二十世纪初,太行山仍在国防上作过伟大贡献。

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秦岭:横亘在古都西安之南,跟渭河平行,主脉东西700公里,主峰太白山高度3767米。主脉平均高度2500米,比太行山要高1000米。它的峻峭而惊险的岭谷有效的把中国中部隔断。它的尾巴跟淮河的头部遥遥相接,连成一条我们所称的“秦岭-淮河线”,作为中国本部南北的分界。

秦岭拥有古中国最著名的“栈道”工程,在悬崖绝壁上,凿洞插杆,上铺木板,作为穿越山脉的道路。若干使历史扭转方向的战役,就是由于战胜的一方能控制栈道的缘故。

桐柏山和大别山:它们事实上是秦岭山脉的尾巴,错综相连,横卧在淮河跟长江之间,成为北方蛮族侵入华北大平原时,中华人的最后防线,过此便直抵长江。它们是长江的前卫,大分裂时代和金、宋二帝国对抗时代,退缩到长江之南的残余王朝,即靠此二山作为缓冲。此二山如果落入敌人之手,长江之北的重镇如襄阳、汉口,便无法拒守。长江天险,即丧失一半。

祁连山:横亘在天山跟中国地理中心兰州之间,绵延1000公里,平均高度在4000米以上。纪元前后,北方是匈奴人,南方是芜人,所以它在中国早期历史上,担任隔绝这两大蛮族结合的任务。匈奴所居的山北一带,水草茂盛,被称为河西走廊,是匈奴汗国唯一可从事农业的富饶地区。位于甘肃省永昌县的胭脂山,是祁连山群峰之一,出产高级化妆品胭脂;纪元前二世纪时,河西走廊归附中国,匈奴人悲歌:“夺我胭脂山,使我妇女无颜色。守我祁连山,使我六畜不养息。”匈奴汗国从此转衰。

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阴山:主脉横亘在黄河“几”字形的北岸,即河套之北,绵延600公里,高度在1000至2000米之间。是从前以农业为主的中华民族跟以游牧为主的一些游牧民族的最北分界线。阴山之北,因雨量稀少和风沙的侵袭——几乎山脚下就是瀚海沙漠群,古代那种简陋的农业生产技术,无法生根。以致中华人的屯垦只限于阴山山脉之南,唯一的希望就是游牧民族到此止步。所以唐王朝诗人所说的“不教胡马度阴山”,遂成为歌颂将军们伟大功绩的标准。

昆仑山:长达2000公里,帕米尔母亲的长子,以5000米至7000米高度的无比雄姿,从母亲怀抱中,向东方奔驰,北侧是仅海拔1000米的塔里木盆地,南侧则跟喜马拉雅山共同筑成世界屋脊。它还是中国神话中最古老的仙山。据说,山上有一位法术高强的美貌仙女,名王母娘娘,纪元前二十二世纪时,她曾把一包长生不死的仙药,赠送给当时夏王朝第六任君王后羿;纪元前十世纪时,周王朝第五任国王姬满也曾驾着有神性的马车,从当时的首都镐京(陕西西安)出发,一夜间奔驰三千公里,到达昆仑山,跟她相会。

喜马拉雅山:它是全世界无人不知的终年都被积雪覆盖着的巨山。跟北方的昆仑山和东方的大雪山,共同筑成世界屋脊,包括古吐蕃王国的全部疆土,广达230万平方公里,不仅面积广袤,而且海拔极高,平均6000米。假如把世界缩小为一个普通城市,这个高原就像唯一的一座50层高的巨楼,矗立在最高只有30层,而绝大多数只有一层二层的矮小的群屋之间。

喜马拉雅山的主峰珠穆朗玛峰是世界第一高峰,位于中国跟尼泊尔王国之间,海拔8848米。喜马拉雅山隔断了中国跟印度的交通,蒙古帝国的创造者铁木真就因恐惧它的高度,而不敢穿越。十八世纪英国征服印度后,虽野心勃勃地企图北进,也因喜马拉雅山的危险山道和稀薄空气,使积极的军事行动发生困难。现在虽然已是核武时代,但它仍是中国西南边疆的保护神。

五岭:事实上它不是一个整体的和完整的大山脉,只是如其名称所示的五个独立的山脉。从西到东,断续连绵约1000余公里,像一弯上弦的新月,排列在江南地区的腰部,因之也被称为南岭山脉。最西是广西全州县的越城岭,次西是湖南省道县的都庞岭,中间是湖南省江华县的萌诸岭,第四是湖南省郴县的骑田岭,最东是江西省大余县的大庾岭。它们连成一个乱山系统,作为长江流域跟珠江流域的界碑,也作为中国极南疆土与长江流域交通的最大障碍。纪元前三世纪时,秦王朝赢政大帝的远征兵团在大庾岭上凿出一条山道,中国势力才开始到达珠江流域以及越南北部。

山岳,指山脉中特殊的峰峦。中国历史上有五个重要的山岳,称为五岳。在神话中,它由巨神盘古的头部和四肢变化而成。

中岳嵩山:位于河南省登封市,高1440米,再分为三峰:中峰峻极峰、东峰太室山、西峰少室山。少室山下有一个庞大无比的寺院,名少林寺。六世纪时,印度王子出身的高僧达摩曾经在此面对着一块石壁,静坐九年之久,以致他虽然逝世,而他的影子据说仍映在石壁之上。不过嵩山和少林寺所以闻名全国,还是由于武侠小说的宣扬,在武侠小说中,少林寺和尚们的拳击技术——中国功夫,已到了出神入化之境,称为少林派,它常代表正义的力量,跟邪恶作对。

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东岳泰山:位于山东省泰安市,高1524米。这种高度根本算不了什么,但因为四周全是平原的缘故,遂使它显得特别突出,以致被形容为“登山而小天下”。最高的峰是丈人峰,而最著名的峰是梁父山。它在中国前期历史上占有极重要的位置,古书上不断提到它,而它也自始就担任了皇家最大事件“封禅”的角色。封,祭天;禅,祭地。儒家学派的学者认为,祭祀天地必须到泰山之上,才能蒙受悦纳。于是古代帝王最高兴和最光荣的一件事,就莫过于爬上泰山,举行这个使自己飘飘然的仪式了(帝王们当然不会用御腿亲自往上爬,自有舒适的轿子把他抬上去)。这种封禅,具有极端严肃而复杂的程序,但主要的目的只不过使帝王借此展示一下威风。

西岳华山:位于陕西省华阴市,高1997米。中峰莲花峰、东峰仙人掌峰、西峰落雁峰。另有无数小峰,如云台峰、公主峰、毛女峰等,环绕着中峰,成为诗人所形容的:“诸峰罗列似儿孙”。它的险峻使人却步,九世纪时,一位以儒家学派巨子自居的古文作家韩愈在英勇地爬上了诸峰之一的苍龙岭之后,回顾来路,鸟道悬空,头昏目眩,他发现他再没有胆量下来,只有死在山上了,不禁大哭。后来还是由地方官员派人把他灌醉,用绳子从岭上层层吊下。

北岳恒山:位于山西省浑源县,高2017米。主峰天峰岭,像一只振翅欲飞的苍鹰。俯眺二十公里外的浑源县城,小如一个火柴盒,行人车马,跟蚂蚁没有分别。山中庙宇罗布,而以建于魏晋南北朝时代的悬空寺为最有名,高大的连栋巨厦,被好像具有魔力的浆糊贴在万丈绝壁之上。据说道教八仙之一的吕洞宾曾在此弹过琴下过棋;八仙之另一仙的张果老也曾在此隐居修炼。

南岳衡山:位于湖南省衡阳市,高仅1290米,是五岳中最低的一岳。但山势绵延,盘根错结,拥有72个巨峰。主峰是以古代火神命名的祝融峰,另有紫盖峰、云密峰、石廪峰、天柱峰,共称南岳五峰。七十二峰中,最南的一峰名回雁峰,据说秋天时节,北雁南飞,到此为止,不再继续向南,因之成为诗人最好的诗材。衡山寺院最多,祝融峰下最古老的上封寺,是道教圣地之一。

这个南岳衡山是七世纪之后的产物。七世纪之前的南岳衡山,不在这里,而在北方六百公里外的安徽省霍山县,即现在的霍山,主峰天柱峰,高1774米,属于大别山脉。因中国疆域向南大幅开拓的缘故,霍山很久以来就从边疆退缩到腹地,不能算作“南”岳。七世纪时,隋王朝把它的名称向南搬家600公里,搬到现在的位置。所以中国前期历史上的南岳和衡山,都是指霍山而言。

五岳之外,我们再介绍其他几座历史上著名的山岳。

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天台山:位于浙江省天台县,高1098米,蜿蜒在东海之滨,形势雄伟。六世纪时,佛教高僧智顗在这里创下了佛教的重要支派之一的天台宗派。另一件使天台山名垂不朽的却是一件爱情故事。传说西汉王朝时,有两位名刘晨、阮肇的青年,到山上采集草药,遇到两位美丽的仙女,并结成夫妇。半年之后,他们思念故乡,仙女送他们回去。当他们回到村子时,发现已过了三百余年,已是晋王朝时代,子孙也传了七辈,世上再没有人认识他们了。神话学家言之确凿地说,就在287年(罗马帝国皇帝戴克里先在位),二人怅然的再离开乡里,重返天台山,从此再没有听到他们的消息。显然的,仙女们会预料到他们的归来,而在等待他们。

五台山:位于山西省五台县,高3058米。距北面的北岳恒山,只70公里,但被滹沱河从中隔开。五台山由五个巨峰组成,中峰称中台,向东南西北作放射状地分出四峰,称东南西北四台,而以北台最高。庙院多集中在中台之下,僧侣分为两种,一种穿青衣,即佛教普通和尚。一种穿黄衣,则是西藏喇嘛教的喇嘛。据说清王朝第三任皇帝福临,因最宠爱的一位妃子死了,伤心欲绝,曾在此出家为僧。可惜这个美丽的故事一听就知道出于不懂政治的文人的捏造。世界上没有一个帝王,受得了僧侣的清规。

龙虎山:位于江西省贵溪县,高253米。两峰对峙,一峰像龙,一峰像虎。一世纪时,道教的重要领袖之一的张道陵在这修炼成功,据说他家里的仆人都由鬼神服役,张道陵只要念动咒语,就能呼风唤雨,因之成为道教符篆派的始祖。十四世纪时,入主中原的蒙古皇帝册封张道陵的后裔张宗演为“天师”,从此天师遂成为世袭的职位,跟儒家学派始祖孔丘的后裔被册封为衍圣公世袭的职位一样,成为中国历史上两大奇异的世袭系统。

峨眉山:位于四川省峨眉山市,高3099米,是中国雨量最多的地方,有时每年高达7500毫米。拥有最多的岩洞,都用古时的神祗或伟人的名字命名:如伏羲洞、女娲洞、鬼谷洞、雷洞。是佛教名山之一,但道教也把它当作圣地,称为虚灵洞天。寺院的雄伟和满山数不清的驯顺的猴群,构成峨眉山的特色。

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黄山:位于安徽省黄山市北,高1841米。道教人士说,纪元前二十七世纪时,五帝之一的黄帝姬轩辕曾在此烧炼过仙丹。黄山拥有三十六峰,云雾弥漫,构成黄山云海奇观。神话学家说,这云海便是姬轩辕炼丹时火炉里冒出的烟雾,所以跟别的地方不同。

武当山:位于湖北省丹江口市西南,高1612米。道教重要神祗之一的玄元大帝,就在此山修炼成仙,他手下有两员大将,一是乌龟,一是蛇,都具有广大的法术,代表主人执行赏善罚恶的任务。武当山也是中国武侠小说产生剑侠的地方。

庐山:位于江西省九江市南,高1474米,下临碧波万顷的鄱阳湖,千岩万壑,笼罩在云烟如幕之中,被诗人歌咏为:“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”儒家学派主流的理学学派,于十二世纪在五老峰下建立白鹿洞书院,成为理学的大本营,为理学培养出大批门徒。庐山西北的牯岭,十九世纪之后,成为中国最有名的避暑胜地。

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四、沙漠与万里长城

在二十世纪初叶,五块巨大无朋的大沙漠覆盖着中国百分之六的疆土,这些被覆盖的疆土,全部变成毫无价值,有百害而无一益的死寂荒野。幸而它们只分布在北中国的万里长城之北和之西,集中于下列四个地区:

1、古尔班通古特沙漠——集中准噶尔盆地

2、塔克拉玛干沙漠和库姆塔格沙漠(白龙堆沙漠)——集中塔里木盆地

3、鄂尔多斯沙漠——集中黄河河套

4、瀚海沙漠群——集中内外蒙古

准噶尔盆地:位于中国西北边陲新疆的北部,在阿尔泰山跟天山之间,成一个三角形地带,面积约20万平方公里。它跟它上面的45000平方公里的古尔班通古特沙漠,在中国历史上,一直默默无闻。纪元前二世纪跟纪元后二世纪的英雄人物张骞、班超的伟大勋业,都限于天山以南的塔里木盆地,跟本区的关系很少。直到十八世纪,立国数百年之久的准噶尔汗国被大清灭国。从此中国境内再没有准噶尔人,只留下这个仍保持准噶尔名称的盆地和位于中国跟哈萨克交界处一个名“准噶尔门”的要隘,供后人凭吊。



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塔里木盆地:位于新疆南部天山与昆仑山之间,面积约53万平方公里,80%被32万平方公里的塔克拉玛干沙漠和10万平方公里的库姆塔格沙漠所掩盖。这是一个标准的闭锁形态的内陆盆地,四周全是高达4000米以上的大山,仅东北一隙跟河西走廊相通。气候干燥,居民一辈子都不了解什么是“大雨倾盆”和“阴雨连绵”。

塔克拉玛干沙漠的面积等于一个日本,属于流沙类型,横亘在盆地中央,是最可怕的一种沙漠,维吾尔语“塔克拉玛干”,就是“进去就出不来”之意。狂风卷起的沙丘有时高达220米,像巨魔一样的翻腾滚动,旅人和骆驼商队都会像蚂蚁般地被它吞食。

库姆塔格沙漠面积则有英国的一半大。两大沙漠隐约相连,从东到西,长约1300公里,南北最广处有500公里。当张骞到西域时,所遇到的最大威胁就是这个使人色变的障碍,但他总算绕过了它。当第七世纪,佛教高僧玄奘九死一生的沿着它的边缘前往印度,《西游记》一书中所描述的那些充满妖怪的魔山和充满奇异事物的王国,大部分都在这两个大沙漠的四周。像其中的火焰山,就是指吐鲁番附近的山群,吐鲁番曾被命名为火州,气温曾高达摄氏75度。

可能比纪元前五世纪更早,沿着这两大沙漠的南北两侧,开辟有两条艰险的道路,像两条细丝一样,中国就靠它跟西方世界作微弱的联系。这两条道路,史学家称为丝路,并不是对此细丝一样的通道作诗意的称呼,而是商人们利用它把只有中国才有的生丝和丝制品,历经千山万沙,运到欧洲出售。

河套的鄂尔多斯沙漠:位于鄂尔多斯高原之上,是黄河以南唯一的沙漠。当中国古代最北的疆域以阴山山脉为界时,这块沙漠曾阻挠着远征军的出击行动和边防军的后勤补给。大黑暗时代时,中国北界退缩到万里长城之内,这块被遗弃在边疆之外的沙漠上的绿洲,遂成为北方强大的蒙古人和瓦拉人的牧场,不时沿着长城抄掠。明王朝那些昏庸低能的帝王将相除了怒詈他们是“套寇”外,别无他法。清朝时期,内外蒙古相继并入中国,中国北界推进到西伯利亚的贝加尔湖畔,这块沙漠的国防意义,才归消失。

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对中国影响最大的是散布在蒙古高原上的瀚海沙漠群,这个大而无当的沙漠,座落在万里长城和阴山之北,东起大兴安岭南端,西止于天山东麓,北到外蒙古中部,东西约2000公里,南北约400公里或1000公里不等,面积大约有150万平方公里,可容纳四个日本。它事实上由无数独立的各有自己名称的小沙漠组成,主要包括戈壁沙漠(蒙古南部)、腾格里沙漠、巴丹吉林沙漠(皆在内蒙西部)、浑善达克沙漠(内蒙锡林郭勒盟)。间隔地带往往是平坦的岩石原野,而且生有水草。

沿着瀚海沙漠群南部的边缘,排列着一系列的商业城市,如赤峰、张家口、包头、集宁、呼和浩特。如果把瀚海沙漠群当作一个真正的大海的话,这些城市就是陆地的港口。以张家口为例,它是万里长城最大的关隘之一,有一条穿过沙漠的小道,像航线一样,北通蒙古的首府乌兰巴托。商旅必须在张家口治办行装,才能从事这个需时45日的商业性的沙海航程。而从乌兰巴托南来的商旅,也到张家口为止,把货物从骆驼上卸下后,交给代理店处理,即另行载货返航。

塞北跟中国本部的划分,在此可看出显明的色彩。长城以南,农田相接,青葱千里。而出了张家口后,便景物全异,沙漠、骆驼、蒙古包、牛马羊群,完全是另一种天地。我们可借用诗人形容繁华和荒凉之界的诗句,说明旅人的心情:“马后桃花马前雪,教人怎能不回头。”

瀚海沙漠群和它以北地区,因气候寒冷和求生艰难,促使游牧民族无休止地企图摆脱它,渴望进入遍地桃花的长城以南世界。从上古时代起,就发生数不清次数的南下侵略战争。中国人常大惑不解地责备他们不安于自己的乡土,但如果把位置调换一下的话,恐怕也免不了会有同样的行动。所以古代中国的外患,95%来自北方。

来自北方无休止的长期侵略,迫使中原王朝建筑万里长城。

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万里长城是中华人抵抗沙漠游牧民族最艰苦和最伟大的军事防御工程。纪元前八世纪起,瀚海沙漠群上,陆续崛起山戎、北狄、东胡等强大部落,他们的武士骑在马背上,来去如风,使周王朝一些位于北疆用拙笨车辆作战斗工具的封国,大为狼狈,只好分别沿着各自的国界,修筑长城。从燕山山脉西端到辽东半岛,有燕王国长城;从燕山山脉西端到河套,有赵王国长城;从河套到陇西高原,有秦王国长城。纪元前三世纪时,匈奴汗国统一了瀚海沙漠群,秦王朝也统一了中国,为了抵御新兴的匈奴南侵,秦王朝把各封国的长城连接起来,成为中国第一个完整的防线。

秦朝长城矗立在中国北疆一千余年。十世纪时,辽帝国乘中国小分裂时代,取得包括今北京在内的十六个州,进入长城之内,长城遂丧失作用。接着金帝国和蒙古帝国兴起,塞北是他们的本土,万里长城正位于他们的腹地,六百年间没有人关心它,甚至还嫌恶名妨碍交通,遂终于隳废。

一直到十五世纪,汉人建立的明王朝把蒙古人逐回他们的老家瀚海沙漠群,但没有力量把他们逐向更北,只好再度乞灵于长城,重加修筑,东起渤海湾的山海关,西到河西走廊西端的嘉峪关,也就是现代我们所看到的万里长城。万里,是增强性的形容词,事实上只有2300公里,但仍然是有史以来人类建筑的最长的巨城。

十七世纪中叶,明王朝覆亡,代替他的是来自北方的满洲人建立的清王朝,将内外蒙古并入版图,这是中国疆域最大的一次扩张。万里长城再度位于腹地,也再度丧失它的国防价值。但它的历史意义和文化意义,仍然如昔,它象征中国人忍辱负重,永不屈服的精神。

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五、古城

中国的城市,跟其他任何一个具有悠久历史国家的城市一样,价值不断的在改变。现代的重要城市,往往在历史上没有地位。像东部第一大港上海,十七世纪时尚是一个荒凉的渔村。西部边疆的伊宁,迟到十八世纪并入中国版图后,才成为重镇。以大雾闻名世界的重庆,二十世纪第二次世界大战时作为中国的战时首都,才突然重要。而在历史上曾充当过非常重要角色的城市,现代却大都凋零。云南省的大理市,曾作为大理帝国的首都516年之久。黑龙江省的阿城市,十二世纪时是金帝国的首都,宋王朝皇帝赵佶父于就匍匐在它那简陋的宫阙之下。

先来介绍古都部分:

从纪元前二十七世纪的轩辕黄帝开始,到清王朝末任帝溥仪被逐下金銮宝殿为止,4643年间,中国共出现了83个大小不同和寿命不同的政权,559个男女帝王。83个政权共建立了96个国都,那就是说,有96个城市之多,曾充当过发号施令的场所。

我们用下表列出建都时间最长的最前十名:

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中国最早、最古老的国都,是居第十位的新郑,筑城时间在纪元前二十七世纪,仅比西方世界萨尔贡帝国的阿卡德城稍晚一百年。居第四位的夏县,筑城时间在纪元前二十三世纪。居第八位的商丘,筑城时间在纪元前十八世纪。居第六位的江陵,筑城时间在纪元前七世纪。但这一系列的在古中国煊赫一时的权力中心,现在虽然仍有名称相同的城市存在,却很难再找到昔日光荣的残迹。

建都之长居第一位的西安。它所在位置的渭河流域和关中地区,是古中国的精华所在。八、九世纪时,受到吐蕃王国和叛军的攻击,灌溉系统破坏,人民逃散,不能再维持一个经济单元,才丧失继续作为国都的资格。它拥有最多的古迹,从纪元前二世纪西汉王朝所建立的长乐宫遗迹,到绝世美女杨玉环沐浴过的华清池温泉,无一不使人兴起怀古的幽情。

居第二位的洛阳亦然,纪元前十一世纪,周王朝在此兴筑两个相距二十公里的双子城:西城称为王城,东城称为成周——成周也称洛邑、洛阳,不久就成为全国政治文化的中心,以美女和牡丹闻名于世。但它恰位于华北大平原的西方边缘,跟关中地区相接,成为内战中必争之地,再三再四地被大火焚毁,以致十世纪之后,终于没落为一个窄狭而又粗陋的小城,直到二十世纪末,才逐渐恢复它过去的光辉。它拥有跟西安同样多的古迹,洛阳城跟黄河之间的邙山,就隐藏着无数历史故事。

居第三位的北京,自十三世纪起,一直都是中国大一统时代中央政府所在地。它所拥有的古迹都是近代的,没有西安、洛阳那么古老,因之保存的也比较完整。北京在中国近代史上显示出它重要性的原因有二:一是它的位置,不但可照顾多灾多难的北疆,还有充分的热力,辐射到遥远的东北地区黑龙江流域和西北地区的新疆。在来自北方的侵略威胁消失前,国都设在北京,是一种倔强的面对挑战的态度。二是国民的心理状态,北京一连数百年都是全国政治文化中心,人们有一种向往的向心力,增加全国团结和统一的力量。

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居第五位的南京,于三世纪东汉王朝末期筑成,被形容为具有龙蟠虎踞的形势。但它充当国都的时代,几乎全是分裂时代。而且每一个王朝,都在短短的期间内,发生变化,包括令后人惋惜的悲剧。从前中国人口集中在长江以北中原地区,不像现在,江南的人口密度反而较高,所以把南京作为首都,在过去那些时代,有它的困难。

居第七位的开封,是地理条件最差的古都。它四周连一个较为险要,可作初步抵抗外来军队,以待援军的关隘都没有。敌人从东西南三方任何一方进攻,都能长驱直入,迳抵城下。北方虽然有黄河,但黄河是会结冰的,反而更有利于敌人的行军。而在不结冰时期,敌人又随时可以决堤灌城。所以凡是以开封作国都的政权,几乎全都以被屠杀作为结局。

居第九位的杭州,是中国最美丽的城市之一。但它比南京更偏东南,在交通不便的往昔,情形跟成都相同,只能充当分裂时代一个地区的重心。它近郊的西湖,是中国最美丽的胜景之一,湖畔全是引人入迷的古迹名胜,几乎每一个坟墓,每一条小桥,都是一部史诗。

除此之外,依照顺序,还有下面九个古城,充当国都的时间,都在百年之上。

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十一:内蒙古巴林左旗,古称临潢,辽帝国的国都。跟新郑相同,历时205年。

十二:河南安阳,古称殷邑。充当商王朝国都204年。十九世纪时,附近的小屯村农民在耕田时掘出很多刻有奇怪古文字的甲壳和骨骼,才发现是三千年前的古都废墟。

十三:宁夏银川,古称兴庆。充当西夏帝国国都196年。但西夏的文化程度太低,在亡于蒙古人时,又遭到彻底的毁灭,我们现在已很难寻觅到留下来的属于兴庆古城的遗迹。

十四:四川成都。它是中国分裂时代的宠儿,断断续续地充当割据状态下的一些短命政权的国都,共历时160年,但却是保留古迹最多的城市之一,尤其是三国时代的古迹。成都以芙蓉花闻名,所以也称锦城,或称蓉城。

十五:山东淄博,充当战国时代齐王国国都139年。是纪元前四世纪时中国两大超级巨城之一(另一是秦王国国都咸阳)。史籍上对它人口的稠密形容为:“吐气成云,挥汗如雨。”

十六:河北邢台古称襄国。充当商王朝跟后赵帝国的国都共135年。

十七:陕西咸阳,充当战国时代秦王国、以至秦王朝首都,共133年。咸阳位于另一名都西安西北25公里,它是中国第一个皇帝赢政的国都。但当秦王朝覆亡时,推翻它的强人项羽把当时最宏伟的阿房宫烧成一片焦土,咸阳自此永远丧失充当首都的资格。

十八:山西临汾古称平阳。充当黄帝王朝第六任尧帝伊祁放勋跟大分裂时代汉赵帝国的国都,共110年,另外还有黄帝王朝第七任舜帝姚重华作为国都的山西省永济市(临汾西南170公里),同是儒家学派所歌颂的伊甸园。

十九:甘肃省武威古称姑臧。也是中国分裂时代的宠儿,河西走廊的政治和经济中心,大分裂时代作为四个短命政权的国都共108年。

除了这些古都,我们再介绍一些其他城市。

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甘肃兰州最早的名字是金城,古都之一,大分裂时代西秦王国曾在此建都13年。兰州是现代中国地理上的几何中心,但在二十世纪之前,全国开发地区仅限于东南,所以包括西安在内,都一直被当作荒凉的西北边城。二十世纪之后,它才显出它所具有的重要价值。

广东广州:同样也是古都之一。小分裂时代南汉帝国曾在此建都55年。是中国跟外国人接触最早的通商海港之一,拥有巨大的财富和从贸易中产生的繁荣,直到十四世纪大黑暗时代来临,才告萎缩。十九世纪时,西洋的巨舰巨炮,首先在此敲开中国关闭紧紧的大门,以后即成为仅次于上海的中国第二大港。

江苏扬州:古称广陵、江都,是一个纯商业城市,位于南北大运河注入长江的地方,虽然不断受到战争的伤害,但始终保持它特有的繁荣。自命不凡的隋王朝皇帝杨广,对扬州就有一种强烈的感情,他选择了扬州作为自己被绞死的刑场。

江苏苏州:古称姑苏,充当春秋时代吴王国国都88年。纪元前五世纪吴王国国王夫差,在此筑城,从此即以美女闻名全国。有谚语说:“上有天堂,下有苏杭。”即指苏州的美女和杭州的美景而言。

西藏拉萨:这是世界屋脊上最大的城市,古称逻些城,是古吐蕃王国的国都,喇嘛教的圣地。它神秘的程度跟童话中巫婆住的魔宫一样。中国古代所采取的“公主和亲”政策,在此收到意想不到的效果。强悍的吐蕃人,最后被嫁过去的唐朝公主所信仰的佛教驯服,现在拉萨还存有吐蕃国王为唐朝公主所建的宫殿。

辽宁辽阳是东北地区最古老的城市,古称襄平,也称辽东。它至迟在纪元前四世纪便已筑城,当时燕王国长达八百公里的长城,西起上谷(河北怀来),东端便经过此城之北。它在燕王国覆亡前夕,曾充当首都5年。大分裂时代曾一度被朝鲜半岛上的高句丽王国占领,引起以后杨广三次失败的征讨。后来辽、金、蒙古三个大帝国,都把它定为陪都,称为东京。十七世纪清王朝初兴起时——那时尚称后金汗国,也曾在此建都4年。东北所有的其他城市,都是它的晚辈。

甘肃敦煌:也属于古都之群,大分裂时代充当西凉王国国都8年。在十八世纪,始终是中国西部边界上的重镇,现在敦煌西距边界线帕米尔高原1700公里。而从前敦煌西距边界线只不过100公里。就在敦煌西北70公里处,筑有要塞玉门关,探险家兼西域万王之王的班超老年时思念故乡,渴望返国,当时的东汉政府依靠他安抚西域,拒绝他退休,他曾哀告说:“我并不敢盼望回到酒泉郡,只愿生时进入玉门关。”后来库姆塔格沙漠和罗布泊南移,玉门关西去的道路断绝。于是在敦煌西南50公里处,筑起另一个要塞阳关,代替玉门关成为西陲门户,唐王朝诗人曾形容说:“劝君更进一杯酒,西出阳关无故人。”显示出敦煌历史上的形势。

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六、华夏重要地理区域

每个国家对自己的国土,都有历史累积下来的识别,也就是习惯上的称谓。原则上依据自然山川和人文状况,但主要的还是依据历史发展的轨迹。所以地区的区分,并不一定完全合理,更没有明确的界限。中国亦然。我们必须把它一一介绍明白,然后在叙述历史活动时,才不致被这种不规则的地理区域所混淆。

中国历史上主要的有下列九个地理区域:

1、河西走廊(甘肃中西部)

2、西域(新疆)

3、河套(内蒙古伊克昭盟)

4、塞北(内蒙古中部)

5、漠北(外蒙古)

6、东北(辽宁、吉林、黑龙江三省,及内蒙古东二盟)

7、云贵高原(云南、贵州)

8、青藏高原(世界屋顶)

9、中国本部

河西走廊:位于中国的中西部,北面是瀚海沙漠群西端的诸小沙漠和一连串较小的被称为“北山”的山系,南面是我们所介绍过的祁连山脉,也被称为“南山”。这个走廊从天山东端起,斜向东南,直到西部城市兰州,长达1100公里,但最窄狭的腰部宽度只100公里。如同一条匹练,把一连串宝石——武威、张掖、酒泉、敦煌等大城,联缀在一起,是古中国通往西方诸国唯一的国际道路。第七世纪时,沃野相接,被形容为“塞外江南”。可是后来沦落入吐蕃王国和回纥汗国溃散后的零星部落之手,遂变成一个荒凉贫苦地带。直到二十世纪,交通道路和水利工程复建,这个残破的匹练才再度发出亮光。

西域:指现在的新疆和中亚的东部,以及克什米尔地区。但大多数情形下,只指新疆。阿尔泰山、天山、昆仑山,三条高入云霄的巨大山脉,成一个“三”字形,夹着两块巨大的准噶尔盆地和塔里木盆地。纪元前二世纪张骞进入这个陌生的世界时,仅塔里木盆地塔克拉玛干沙漠四周就有36个独立王国。七世纪一度被中国并入版图,设立100多个州。但到了八世纪,却被吐蕃王国夺去。一千年之后的十八世纪,才再回到中国版图,命名为新疆,成为中国最大的一行政区域。

河套:即黄河“几”字地区。黄河穿过全国中心兰州后折向北流,流到阴山山脉之下,一连作两个九十度的剧烈转弯,好像天神抛的绳索恰恰套住鄂尔多斯高原跟它上面的鄂尔多斯沙漠。这一带应该是贫瘠的,但因黄河跟阴山之间有完备的灌溉系统,所以人烟稠密,农产丰富。一个古老的谚语说:“黄河百害,唯利一套。”二十世纪后,工业发达,使本区达到连梦都梦不到的繁荣。

塞北:指万里长城以北,也称“塞外”。广义的塞北包括“漠北”,即包括从万里长城直到贝加尔湖的内外蒙古全部地区。狭义的塞北则只到外蒙古边境,所以也称为“漠南”——瀚海沙漠群南部之意。该区跟中国本部虽只隔一线万里长城,但气候和地理环境以及人文反应,都大不相同。塞北比较寒冷,缺雨而多风沙,只有少数沙漠的间隙地带,才有辛苦开辟的农田和作为沙漠港口的城市。塞北是中国历史上产生外患最多的地区,除八世纪吐蕃王国和十九世纪之后西洋海上诸国外,中国95%以上的对外战争,都是抵御来自塞北的侵略。数不胜数的游牧民族,从塞北沙漠排山倒海般地涌出铁蹄,这跟罗马帝国的命运一样,但罗马人缺少中华人的数量和中华人所具有的弹性。

漠北:指瀚海沙漠群的北部,也就是狭义的塞北之北,包括外蒙古跟贝加尔湖,是北方游牧民族向中国发动侵略的根据地。中国对侵略者反击时,远征军必须作艰苦地深入,穿越瀚海沙漠群,才能打击到侵略者的心脏。如果仅只在塞北地区取得胜利,只不过是一种假象。远征军一旦撤退,游牧民族的力量就会立刻再度集结。这是中国所感受的最大的威胁。漠北跟中国合而为一时,中华人才有安全;跟中国分离时,中华人不能安枕。

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东北:也称辽东、满洲。因位于万里长城起点山海关之北,所以也称关外,而称山海关以南的中国本部为关内。东北是中国最寒冷的地区。该区拥有两个大的水系跟两个大的平原,即松花江平原和辽河平原。土壤肥沃,仅把泥土运到关内,就是上等肥料。纪元前十二世纪时,松花江畔有一个肃慎部落,曾派人千里迢迢前来中国朝贡。以后在这个古部落故土上,出现过很多独立王国。七世纪末期崛起的渤海王国,更一度成为东北地区的强权。后来成为女真人的根据地,先后建立了强大的金帝国和加倍强大的清帝国。二十世纪初,日本还在此制造一个傀儡政权满洲帝国。说明这个地区跟巴蜀地区一样,是一个完整的经济和军事单元,具有独立防御和独立进攻的能力。

云贵高原:包括云南和贵州二省,是由无数大山,无数急湍河流和无数险峻深谷所构成的广大高原。云南地区的山脉,大都由北向南的密密排列,像一道又一道的巨墙,紧夹着翻腾而下的咆哮河川。贵州地区则万山交错,难得看见稍大一点的平坦地面。这种困难的交通情况和阻塞的地势,是云贵高原重大的特征。另一个特征是人种复杂,贵州丛山是苗民族的根据地,其他地区则星棋罗布着傣人、水人、侗人、布依人、土家人、仡佬人等等。汉人对这些少数民族十分陌生,对被称为“瘴气”的空气污染,和各种蛮荒地区所有的传染病,又深怀恐惧,所以在十九世纪之前,一直把该区当作遍地都是毒虫的穴窟,坚信每一位漂亮的苗族女郎,都会一种神秘的“下蛊”邪术,能使欺骗她爱情的汉族薄幸男子毒发不治。于是大家认为十人到此,至少有九人会不幸死亡。连被派到这里充当官员的汉人,也都像绑赴刑场一样的悲哀。二十世纪后,铁路公路和重工业,以雷霆万钧的力量进入该区,一切都发生奇异的改变,成为一个崭新的现代化世界。

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青藏高原:即吐蕃王国故地,亦即我们前面所介绍的世界屋脊,藏民族古老的生存空间。吐蕃于十四世纪称乌斯藏,十七世纪称图伯特,又称西藏。因为是世界屋脊的缘故,所以空气稀薄而寒冷,夏天仍需穿着棉衣。山上遍是千年以上的积雪,地面遍是无法流到海洋里的短促河流所造成的内陆湖沼。藏民族七世纪时,曾在这里建立强大的吐蕃王国,征服西域,重创大唐,跟向东扩张的阿拉伯帝国不断战争而且获胜。王国因内战瓦解后,再不能复兴,人口也急剧减少。到了十九世纪,230万平方公里广大的吐蕃王国故地上,藏人只剩下200万人。二十世纪后,藏人的觉醒和汉人大量的移民,本区才获得新生力量。

中国本部:即中国最初的疆土,犹如英国最初的英格兰,美国最初的十三州。中国第一个王朝——黄帝王朝在纪元前二十七世纪建立时,位于黄河中游跟支流的汾水下游,面积大概只有2万或3万平方公里。经过不断地开拓,到了纪元前三世纪,秦王朝赢政大帝征服了林立的独立王国,又向北向南,作剧烈地扩张,国土遂膨胀到300万平方公里,北到万里长城,南到南中国海,西到黄河南岸的兰州,东到东中国海(包括渤海、黄海、东海)。此即我们所称的中国本部,不过有时候也包括河套和河西走廊,有时候也包括云贵两省以及海南岛、台湾岛。

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中国本部复分为下列七个小区:

1、中原

2、河东

3、关中

4、陇西

5、江淮

6、巴蜀

7、江南

中原:就是现代所称的华北大平原,北到长城,南到淮河,西到函谷关,东到东中国海。其中黄河以北称为“河北”“河朔”;黄河以南称为“河南”“河灌”(河北、河南是地理区域,不同于行政区域的河北省和河南省)。全区因位于函谷关以东、所以四世纪时称为“关东”。又因位于崤山之东,所以纪元前四世纪到纪元后三世纪之间,也称为“山东”(不同于行政区域的山东省)。因为是中华民族的发源地和发展核心,所以也是中国历史的心脏地带,最大的特征是一望无际的肥沃平野。中国本部是中国历史舞台的重心,中原则又是中国本部的重心,中国的历史绝大部分在此演出。

河东:位于太行山脉跟黄河之间,因在黄河之东,所以称为“河东”。但它同时也在太行山脉之西,所以十四世纪后,改称为“山西”。它自成一个战斗单元,构成对河北、关中最大的威胁,中国古代很多王朝都建都于此,或在此崛起。

关中:指秦岭山脉以北和万里长城以南地区,因古都西安位于群关之中而得名。东有函谷关,西有萧关,南有大散关、武关,北有金锁关、秦关。纪元前三世纪之前,已相当富庶,建都在咸阳的秦王国,向外不断侵略。身为东方紧邻,建都在最古老的古都新郑的韩王国,无法抵抗,于是想出一个任何有大脑的人都想不出的奇异办法,派遣了一位卓越的水利工程师去教秦王国开筑灌溉系统。认为如此就使秦王国民疲财尽和专心内部事务,不再向外扩张。这跟现在帮助敌人制造原子弹,以期他国库空虚,不再向外扩张同样的骇人听闻。在工程进行途中,秦王国发现了这个阴谋,但也立刻领悟到,这个阴谋太可爱了,对韩王国不过延长数年寿命;而对秦王国,却可享万世利益。从此关中更加繁荣,甲于全国达一千年之久,九世纪时才毁于吐蕃王国的入侵。直到二十世纪,大量的水利工程和大量的工业建设投入,关中才恢复它昔日的重要地位。

陇西:指河西走廊跟关中之间地区,东是陇山,西是黄河南岸的兰州,也就是现在甘肃的东部和宁夏。万山起伏,跟关中、河东(山西),共同组成黄土高原。这里是历史上羌民族和氐民族主要根据地之一,也是关中的屏障,一旦被西方蛮族攻陷,关中便会一夕数惊。

江淮:指长江跟淮河之间的狭长地带,是一个小小的和最平坦的原野,事实上属于华北大平原的延伸。统一时代它是粮食仓库,分裂时代它是拉锯战的战场,若干决定性的战役和著名的战役,都在本区发生。

巴蜀:即现在的四川盆地。巴,巴国,今重庆;蜀,蜀国,今成都。本区四面都是高山,当中是一块广达20万平方公里的巨大盆地,只有长江一线跟东方相连,但长江在该区跟东方地区交界之处,拥有204公里长的三峡——三个险恶万状,窄狭如线的峡谷,山高水急,航行极度危险。全区面积有30万平方公里,跟日本大小略等。所以命名为四川的缘故,因它拥有四条注入长江的重要河川:嘉陵江、沱江、岷江、乌江。

巴蜀本是一个蛮荒穷苦的地区,纪元前三世纪时,秦王国所任命的蜀郡郡守李冰跟他的儿子李二郎,是两位创造奇迹的伟大水利专家,他们修筑河渠,筑坝引水,本区遂两千余年没有水患,成为沃野千里的“天府之国”。李冰父子所建的工程中,最有名的是都江堰——位于都江堰市的巨大水坝,保持到二十世纪的今天,仍完整无缺。使巴蜀在经济上和军事上,以及地理形势上,都成为具有雄厚实力的独立单元。谚语说:“天下未乱蜀先乱,天下已治蜀未治。”每当改朝换代或分裂时代,巴蜀即成为野心家的乐园。从纪元开始之后计算,在这里已产生过七个短命帝国,和更多的半独立性的政治割据局面。二十世纪后,工业兴起,矿山开发,更使本区如虎添翼,成为现代中国的钻石地区。

江南:指长江以南和越南北部地区,也称“华南”或“南中国”。三世纪之前,这里还是一片蛮荒。四世纪大分裂时代,中华民族从中原南迁,定居在五岭山脉周围,因为是侨居身份,所以称为“客家人”,他们的后裔仍操着三世纪中原的古中国言语,可能是中华民族中血统最纯的一支。九世纪时,军阀混战,中华民族第二次南迁。十二世纪时,金帝国席卷中原,中华民族第三次南迁。江南遂逐渐开发,成为中国水利最完善的稻米区和最富庶的农业社会。以致中华人在习惯上,对任何富庶地区,都称之为第二江南。该区的东北角落,即太湖附近,因位于长江东南,在三世纪之前,称为“江东”。该区最南沿海地带,因位于五岭山脉之南,所以一向也称为“岭南”。

 

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